Джим Холт. Проти щастя

by Diana

Переклад Наталії Саміляк
Джерело

Сумні люди приємні. Сердиті люди – жахливі. І, як не дивно, щасливі люди також схильні бути противними.
Такі (якщо додати трішки журналістської сатири) висновки були зроблені в останньому випуску Psychological Science. Дослідники виявили, що злі люди більше схильні негативно оцінювати членів інших соціальних груп. Це, мабуть, не стане великим сюрпризом. Але це може бути справедливим і для щасливих людей, відзначають дослідники. Чим щасливіший у вас настрій, тим більше ви схильні робити упереджені судження – наприклад, вирішити, що хтось винен у злочині просто тому, що він є членом певної меншин. Чому так? Ніхто не знає. Одна цікава гіпотеза, однак, полягає в тому, що через ставлення до всього «все чудово» , щасливі люди менш мотивовані аналітично мислити. Таким чином, вони піддаються стереотипам – у тому числі і поганим.
Звістка про те, що і в бочці щастя ховається ложка дьогтю викликає занепокоєння. Зрештою, ми живемо в країні, чия конституція визначає прагнення до щастя, як Богом дане право. Відповідно до цього принципу, Сполучені Штати послідовно посідають перше місце в міжнародних дослідженнях щастя. У 1994 році, у проведеному опитуванні серед 41 країни, лише суворі шведи перевершили нас у “позитивному самопочутті”. (Методика була розроблена для вимірювання індивідуального щастя, але дослідники визнають, що залишаються труднощі, наприклад, людина, швидше за все, висловлює задоволення своїм життям у сонячний день, аніж у хмарний.) Звичайно, почуття щастя завжди мало скептиків. Мислителі, подібні до Олександра Солженіцина, критикували його як мізерну і егоїстичну мету. Але відкриття, що щастя пов’язане з забобонами дає і інші причини бути проти нього. Невже щастя, зумисне чи ні, може призвести до небажаних наслідків? Іншими словами, чи може воно бути поганим для вас і для суспільства?
Молода наука про щастя не приділила багато уваги цьому питанню. Дослідники більше стурбовані причиною щастя, ніж його наслідками. Коли вони дали означення щастю як “добре відчуття” – задоволення життям, епізоди радості – вони виявили деякі цікаві речі: щастя в більшій мірі є генетичним; шлюб робить людей щасливішими, а діти в сім’ї – ні; чоловіки стають щасливішими з віком, а жінки навпаки; гроші роблять людей щасливішими не на багато; релігійні люди щасливіші, але через соціальну підтримку, яку вони отримують від церкви; і так далі.
Що стосується наслідків щастя, то вони вважаються позитивними. Щастя допомагає подовжити життя, зменшити стрес і зробити людей більш продуктивними на роботі. Деякі з цих тверджень виправдані. Наприклад, у 1980-х роках голландське дослідження показало, що щасливий 70-річний чоловік може прожити на 20 місяців довше, ніж його менш щасливий колега. Але раніше проведене американське дослідження виявило, що діти, які є веселими та оптимістичними, в кінці кінців підсумку живуть менше (можливо, тому що вони більше ризикують).
Деякі стурбовані тим, що щасливі люди, як правило, апатичні і ними легко маніпулюють політичні лідери – задоволене стадо, так би мовити. В романі-антиутопії Олдоса Гакслі “Прекрасний новий світ”, робочі класи тримаються в покірному підпорядкуванні за допомогою ліків, які роблять їх постійно щасливими. В реальному світі, однак, є мало доказів того, що щастя створює настільки задоволених членів суспільства. Фактично, дослідження показують, що щасливі люди просто більш схильні приймати участь в політичному житті, ніж відлюдники.
Є один аспект світу, який щасливі люди бачать в ірраціонально-рожевому світлі: самих себе. Як зауважив британський психолог Річард П. Бентал: “Існує доказ того, що щасливі люди переоцінюють свій контроль над екологічними подіями (часто до сприйняття цілком випадкових подій нібито викликаних їх волею), дають нереалістично позитивні оцінки себе. Дослідження, вважають, що щасливі люди діляться своїми нереалістичними думками про себе і демонструють загальну відсутність рівноправності, порівнюючи себе з іншими “. Насправді, Бенталл запропонував класифікувати щастя, як психіатричний розлад.
Може це й трохи занадто. Але його свідчення разом з новиною про зв’язок щастя і упередження, може, принаймні, зменшити нашу віру в те, що щастя – це summum bonum, найвище благодать.
За останні кілька десятиліть саме ті групи, які зробили найбільше прогресували у Сполучених Штатах – жінки та освічені афро-американці, – повідомили про зниження рівня щастя. Це і не дивно. Зростання освіти та свободи неминуче примножить і бажання – включно з незадоволеними бажаннями. Наше хороше самопочуття може зменшитись, навіть якщо життя стане повнішим і більш значущим. У східних країнах, наприклад в Китай, де щастя не є основною метою, люди мають нижчий рівень задоволеності життям, але вони також мають нижчий рівень самогубств.
Сама думка про те, що щастя може завдати шкоди особистості – наприклад, зробити її упередженішою – була б немислимо для античних філософів. Вони вірили в нерозривний зв’язок між щастям і чеснотою. Доброчесна людина була змушена бути щасливою, бо знала, що володіє найвищим благом – добром, якого не можна було відібрати у нього, навіть на дибі. Однак з сучасністю з’явилося суб’єктивне “добре самопочуття” визначення щастя. Отож, коли співвітчизник у білому пальто запитує вас, чи ви щасливі, просто перевірте свій настрій, порівняйте свої обставини з оточуючими, а потім розкажіть йому, наскільки ви задоволені.
Емброуз Бірс у своєму «Словнику від лукавого» запропонував таке визначення: «Щастя – це приємне відчуття, коли ми дивимось на страждання когось іншого». Ну, настільки цинічними бути не потрібно. Але, враховуючи те, що ми дізналися про щастя, давайте будемо вдячними, що ми маємо на це лише право, а не обов’язок.